Japanskt träsnitt

Två hästskötare tvättar en häst vid ett storslaget vattenfall i en dramatisk Z:a- formad komposition av den japanske träsnittsmästaren Hokusai. Motivet är baserat på en legend om den store militäre ledaren Minamoto no Yoshitsune (1159-89) som tvättade sin häst i Hästtvättfallet bland bergen i Yoshino-distriktet i Yamato-provinsen. Träsnittet är ur Hokusais serie: En rundvandring till vattenfall i Japan.

Katsushika Hokusai (1760-1849). Hästtvätt-fallet, ca 1832. Japanskt träsnitt. NM-1955-0264. Östasiatiska museet. Foto: Karl Zetterström.

I Japan symboliserade hästen manlighet och uthållighet och var samurajernas riddjur. De anses vara nobla, visa och rena djur och som pack- och dragdjur sägs hästen vara en av människans trognaste vänner i djurvärlden. I många legender berättas om hästar som vägrar att äta när deras mästare dör eller när de blir för gamla att tjäna sina ägare. Hästens gungande rörelser kan tolkas som livets upp-och-nedgångar.