Ren Hang

"Med en intensiv klarhet i färgerna och en kompromisslös nyfikenhet inför både mäns och kvinnors fysiska sfärer fångar Ren Hangs omfattande verk den samtida kinesiska ungdomens otålighet." – Med dessa väl valda ord presenterades Ren Hang på webbsidan för UCCA, ett av de mest kända gallerierna på konstnärsområdet 798. De skrevs inför en utställning som den berömde fotografen Rong Rong var kurator för.

Ren Hangs verk är djärva, men han själv är en väldigt enkel person, till och med litet blyg. När man lärt känna honom närmare pratar han gärna om sitt liv och sina erfarenheter, men han tycker inte om att prata om sina verk. "När fotot är färdigt så är det färdigt, vad andra tycker och tänker om det är deras ensak." Men han tycker om att skriva dikter, egna, bisarra, som han publicerar på sin blogg som har många fans. Hans foton publiceras på en särskild webbsida, men så fort han öppnar en ny sajt så stängs den ner rätt snabbt. Orsaken är att fotona visar för många nakna kroppar. Men när en har stängts ner så öppnar han direkt en ny, det blir en katt-och-råtta-lek.

"Webbens viktigaste funktion för mig är att den ger mig möjlighet att publicera mina foton, och jag får också hjälp att hitta modeller." Ren gav mig en alldeles nyutgiven fotobok med hans verk, den första och enda som kommit ut. Boken innehåller bara foton, ingen text alls. "Den här boken fick jag hjälp av en vän på nätet att ge ut. Han hade sett mina foton och gillade dem. Han frågade om jag hade gett ut nån bok eller katalog. Jag sa att det hade jag inte. Varför det? frågade han. Har inga pengar! Då sa han, jag kan ge dig pengar för att ge ut boken. Jag trodde förstås att han skojade, men efter ett tag skickade han faktiskt pengar. Och vi har aldrig träffats." Med pengarna var inte alla problem lösta, nu gällde det att hitta ett tryckeri som var villigt att trycka boken. I Beijing fanns ingen som skulle våga trycka upp hans foton. Rädslan fanns att det skulle anses vara "spridande av pornografiskt material", och det är olagligt i Kina. Till slut hittade han ett privat tryckeri i en liten stad i provinsen Hebei, det ägdes av – återigen – en nätvän. Tryckeriägaren tryckte själv upp boken på nätterna när arbetarna inte var där. Men han blev utskälld av sin fru när hon fick reda på det, hon sa att det var alldeles för farligt!

De som hjälpte honom såg ju inte alls hans foton som "pornografi", och det gör självfallet inte heller Ren Hang. Jag frågade honom varför sexualitet och nakenhet är så centrala teman för honom. Han svarade: "Jag har faktiskt också fotat landskap, men det är det ju ingen som gillar. Människor behöver väl inte landskap, dom bryr sig mer om nakenhet. Förut var jag väldigt nyfiken på sex, det var något mystiskt över det, och jag fotade en del på skoj. Nu ser jag sexualitet som den mest naturliga sak i världen." Jag summerar hans tankar: folk kan välja att klä sig på de mest olika sätt, då kan man väl få vara fri att välja på vilka olika sätt man vill vara utan kläder. Ren Hang håller med, och säger: "Det som andra ser som tradition, det ser inte jag som min tradition."

När det gäller Rens egen homosexualitet så vet alla hans vänner om det, men inte hans föräldrar som bor långt från Beijing. Jag frågade honom vad han hade för tankar om att vara med i utställningen Secret Love, med mångfald kring sexualitet och kön som tema. Han svarade att han har förståelse för och stöder den, och visade också respekt för att jag inte valde hans mest provokativa bilder. Dessa frågor måste lyftas fram och diskuteras öppet, menar Ren Hang. Men han hoppas att framtida utställningar inte ska vara kopplade till sexuell läggning. För denna unga och nyexaminerade universitetstudent är det en förhoppning att man i framtiden inte ska använda etiketterna "heterosexuell" och "homosexuell" för att skilja på människor.

Si Han, Curator

Ren Hang 任航

1987 born in Jilin
2010 graduated from the Advertising Dept., Communication University of China, Beijing
Lives and works in Beijing